Johannes Vermeer

 

Johannes Vermeer

Né le 31 octobre 1632 à Delft (Hollande)

Décédé le 15 décembre 1675 à Delft (Hollande)

 

  • Sa Biographie :
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  • Johannes Vermeer, dit aussi Vermeer de Delft, né à Delft le 31 octobre 1632, est un peintre hollandais du XVIIe siècle dont la carrière fut relativement courte et l'œuvre de faible ampleur : en quelque vingt ans, il n'a guère peint plus de trente-cinq tableaux. Il est fort possible que sa notoriété dépassa peu le territoire provincial de Delft, sa ville natale.
  • Dans la cité hollandaise que l'Histoire avait attachée à la Maison d'Orange et bénéficiant d'un statut privilégié, Vermeer acquit une réputation d'artiste novateur.
  • En 1653, il est inscrit comme artiste indépendant à la Guilde de Saint-Luc. Il y exerçe les fonctions de doyen. Il y est; en outre, apprécié en qualité d'expert en tableaux puisqu'en 1672. Il fut convoqué à La Haye pour expertiser une collection de toiles vénitiennes vendues à Frédéric-Guillaume, Grand Électeur de Brandenbourg.
  • Par le manque de documents fiables sur la vie du peintre, on suppose que Vermeer est été l'élève de Carel Fabritius, formé dans l'atelier de Rembrandt. Certains tableaux, plus sombres ou mélancoliques, comme Une jeune fille assoupie, en seraient la preuve.De même, on sait que Pieter de Hooch arriva à Delft en 1654 : les deux artistes se sont-ils fréquentés ? Nul ne peut l'affirmer. Ce que l'on peut dire,est qu'ils ont contribué ensemble à créer un style nouveau de peinture de genre en reproduisant les effets réalistes de la lumière et de la texture.
  • Vermeer a sans doute exécuté la plupart de ses toiles pour des particuliers et non pour le grand public du marché de l'art.
  • À la mort de ce dernier, vingt-et-un tableaux de Vermeer furent vendus aux enchères, à Amsterdam. Aucun document n'atteste cependant cette protection. On sait seulement qu'en 1657, Vermeer a emprunté 200 florins à Van Ruijven.
  • En 1653, le peintre épousa Catharina Bolnes, fille de Maria Thins qui disposait de bons revenus. Cependant, en 1672, l'Angleterre déclara la guerre aux Provinces-Unies, déjà envahies par les armées françaises. Cette situation eut des répercussions dramatiques sur le marché de l'art et les difficultés financières de la famille Vermeer s'en trouvèrent accrues.
  • Sa femme l'expliquera plus tard : « Pour cette raison et à cause des grandes dépenses occasionnées par les enfants et pour lesquelles il ne disposait plus de moyens personnels, il fut si affligé et s'affaiblit tellement qu'il en perdit la santé et mourut en l'espace d'un jour et demi ». Il laissa huit enfants mineurs et en 1676, Catharina obtint un mandat de cession qui lui permit d'ajourner ses dettes : elle renonça ainsi légalement à la succession qu'elle céda aux créanciers.
  • Ce peintre est entouré malgré lui de mystère, tant les informations que l'on possède sur sa vie sont minimes. A sa mort, il laisse derrière lui ses onze enfants et il est alors complètement oublié.
  • Vermeer est décédé le 15 décembre 1675 à Delft sa ville natale.

 

  • Quelques unes de ses oeuvres :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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